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美半導體CEO:摩爾定律即將走到終點

如果摩爾定律(Moore 's Law)已不復存在,那么硅谷現在該怎么辦?對此,Arm、Micron、Xilinx的首席執行官們有發言權:“軟件可能正在吞噬世界,但半導體是第一口”,Xilinx的 CEO Victor Peng。他進一步指出:“摩爾定律已經走到了終點。”

日前、Xilinx、ARM和Micron的首席執行官一起出席了在Micron位于加利福尼亞州米爾皮塔斯的園區舉辦的活動,這場被冠以“硅的復興(The Renaissance of Silicon)”的活動由Goldman Sachs的Tammy Kiely主持。

“如果有復興,那是出于迫切的需要” ,Victor Peng補充說。

英特爾(Intel)聯合創始人戈登?摩爾(Gordon Moore)曾經提出過一個重要的規律,他指出,芯片上的晶體管數量每兩年翻一番,而成本減半。但隨著晶體管塞到一塊硅上的速度越來越慢、資本投入也越來越高,這就讓很多人認為,即使硅的黃金時代沒有結束,但半導體市場也迫切需要突變。

那么,所謂的復興是什么呢?

回顧摩爾定律


在Churchill Club(硅谷社區的“思想領袖”論壇)舉辦的活動上, Peng對一小群投資者和分析師發表了演講。盡管一系列宏觀經濟和地緣政治因素引發半導體市場明顯放緩,但Peng對前景表示樂觀。

他說:“我認為復興將會受到新架構的推動;當我說架構時,我指的是技術作為一個整體:包括晶體管、器件、封裝、高級封裝、集成、微結構和指令集架構,甚至是整個數據中心規模的架構的技術層面。很多比我聰明得多的人都說整個數據中心就是一臺電腦。在CPU、存儲器、網絡適配器中的內存,甚至在交換機中,都會有計算功能。

“這就是復興的原因。”

半導體市場增長的新驅動力


ARM首席執行官Simon Segars目前也擔任軟銀集團董事會成員,他表示:“影響(推動復興)的因素有多種:在云計算中提供真正的高性能計算;在手持設備和物聯網設備中提供真正的低功耗計算;帶寬……伴隨著基本算法的開發,很多事情都走到了一起。有5g,它將消耗硅;還有人工智能自動駕駛汽車等等。

他補充道:“所有這些都是新的增長動力。而從摩爾定律失效,我們也看到了一些局限性,這就意味著你必須更加努力地工作,才能拿出比去年更出色、更強大、成本更低的產品。光學縮放不再是一種免費的東西,所以你必須更加努力地工作——但應用程序在那里,計算能力就在那里。”

Micro首席執行官Sanjay Mehrotra也同意這個觀點。他指出:“我在這個行業已經有40年了,我從來沒有見過比這更激動人心的時刻……過去的商品解決方案現在變得非常具體化。智能手機:你需要很多低功耗的DRAM,高性能閃存。汽車:自動駕駛汽車就像車輪上的數據中心:我最近在中國乘坐了一輛自動駕駛汽車,它在后備箱中有超過1兆字節的存儲空間,在后備箱中還有超過100GB的DRAM。

當首席執行官談到他們自己的產品時, Kiely則發表了一份更加冷靜的看法。

這位Goldman Sachs技術投資部門主管表示:“最近與我交談過的一位臺灣首席執行官說,他們相信這個行業在未來幾年將會像鋼鐵行業一樣。這意味著創新放緩,導致商品化程度上升。“當然,這是一種極端的觀點!”

蘋果、阿里巴巴、谷歌:介入


正如她所指出的,一個主要的潛在干擾者是那些通常與半導體行業無關的公司開始對他們的業務采取“更為ASIC類型的方法”的趨勢。(她指的是專用集成電路:針對特定任務設計的集成電路方法,可以是高度定制的,也可以是基于更標準化的硅設計的“平臺”ASIC,旨在最大限度地降低復雜系統的開發成本, 但保留專業性能)

Arm首席執行長Segars暗示,成本將讓大多數人感到不快。

他表示:“任何OEM都不太可能開始生產它們想要的所有芯片:這不是針對所有人的,里面涉及很多成本問題,但許多廠商將會這么做。”Sanjay,你提到了一臺帶輪子的超級計算機:如果你能造10臺就太好了;但是,如果你想要數百萬臺,你就需要縮小規模,這將需要大量的創新,人們正在研究它并思考“我能想出一種不同類型的解決方案嗎?”

Xilinx的首席執行官則表示,特定領域的架構是未來的發展方向,但這不太可能只是基于ASIC。

正如他所說的那樣:“還有其他方法可以產生與現在針對特定算法優化的定制硅片相同的影響:ASIC的關鍵在于你正在解決一個非常窄的問題范圍...對于ASIC或固定功能芯片,您需要的是某種程度的停滯。你要解決的問題必須足夠穩定; 如果您要與標準接口,那么這些標準必須是穩定的 。尤其是它還需要一段時間才能實現和執行。您還需要相當多的資金和真正的硅級驗證軟件專家,以及2到3年的端到端工作經驗,如果你想在ASIC領域取得成就。


他的公司正在努力讓客戶考慮超越“一刀切”的CPU標量處理解決方案。

該公司認為,由于“不靈活、低效率的內存帶寬使用問題”,GPU遇到了傳統的微縮挑戰。他進一步指出,盡管傳統的FPGA解決方案提供可編程內存層次結構,但硬件開發流程一直是大批量采用的障礙。

行業整合會損害創新嗎?


然而,隨著市場放緩,其密度也在增加;市場行業正在整合。這會阻礙創新嗎?這個問題被廣泛地提到,當問到如果讓聽眾與一家半導體初創公司合作、為一家半導體初創公司工作會有多少人舉手時,只有小部分人舉手:許多人注意到,這個數字遠低于10年前類似討論相同問題時的水平。

Micron首席執行官Sanjay Mehrotra強調,公司自身的收購和針對其他市場轉變使Micron成為“西半球唯一一家真正是半導體存儲解決方案的設計者、制造商和供應商的公司。”但他聲稱,這并不是壞事。

“在這20年中,技術復雜性急劇增加。資本密集度大幅上升。研發資本支出的強度已經上升到如此之高,以至于你需要規模化才能真正上線:整合是已經發生變化的自然副產品。今天的半導體制造業極具挑戰性。你聽說中國正在進入這一領域,但管理這一領域所需的復雜性和人才真的越來越復雜。

“推行制造業務絕對要求你每秒鐘都在觀察指標,以便有機地交付所需的輸出。這是一個重點關注領域。這并不容易,但在這個行業周期中幸存下來的公司有大量值得學習的經驗。”

合作、多元化將支撐整個行業


正如Arm首席執行官Simon Segars所言:“與鋼鐵行業等其他行業不同,我認為創新不會完全枯竭,因為還有太多其他因素。事實上,尤其是因為軟件運行在所有這些設備上,還有其他因素在推動應用程序的發展,這意味著我們必須不斷創新。整個行業的合作繼續讓我感到驚訝。這不像Victor一個人工作,自己設計,然后交給Mark Liu(世界上最大的代工芯片制造商臺積電(TSMC)的首席執行長),然后他通過郵件把晶圓寄給Victor。

“有很多的東西在推動這一目標的實現;這是行業合作的結果。”

高管們一致認為,無論是在邊緣領域,還是在數據中心,計算和硅的未來都是異構的。

正如Peng 所言:“你并不是真的想做很多專業處理器。這可能是在某個時間點上最先進的技術,但這是一個指數級變化的世界。你真正想要的是一種不同級別的硬件虛擬化,你希望能夠在任何有意義的地方進行計算:靠近存儲、網絡或處理器。”

正如Micron的Sanjay Mehrotra總結的那樣:“軟件可能正在吞噬世界,但半導體是第一口。”

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